Nos vemos en la Feria del Libro de Madrid

¡Ya está en marcha la Feria del Libro de Madrid! La tarde del viernes 2 de junio, de 18 a 21 h estaré en la caseta de SM (nº 305) para firmar libros y charlar con aquellos a quienes os apetezca acercaros.

Conmigo estarán El secreto del huevo azul, las dos aventuras de Lila Sacher y tío Argus, y, por supuesto, mi nueva novela, Las Lágrimas de Naraguyá.

¡Será una alegría veros por allí!

Lee el primer capítulo de Las Lágrimas de Naraguyá

1 Viaje al Amazonas

Conocí al profesor Méndez siendo niño. Mis abuelos y él eran amigos desde su juventud, mucho antes de que fuese un reputado miembro de la comunidad científica, por lo que en nuestra familia era conocido sencillamente como «el viejo Floren» o «nuestro querido Floren», incluso «el loco Floren». Esto no cambió con los años, ni siquiera en la época en la que estudié bajo su cátedra, cuando Florencio Méndez del Llano se había convertido poco menos que en una leyenda viva.

Era un hombre inteligente y despierto, siempre curioso y acogedor con todos. No es extraño que los estudiantes lo eligiesen, curso tras curso, el profesor del año. Incluso en su vejez, su visión del mundo era amplia e intrépida y, tras disfrutar de su amistad, uno ya no podía volver a ser el mismo. Insuflaba en el ánimo una esperanza y un valor que no creías poseer, agrandando los horizontes y logrando que la vida se revelase en todo momento como una verdadera aventura.

En su despacho de la universidad, al que acudí con tanta frecuencia durante años, había una vieja fotografía enmarcada que yo siempre miraba con curiosidad. El tiempo había oxidado las sales de plata dándole a la imagen un color amelocotonado, tan claro que la selva y el río del fondo se desvanecían hasta desaparecer en los márgenes. Por suerte, el centro de la instantánea se mantenía nítido. En él, vestido con altas botas y pasando un brazo sobre los hombros de otro joven de tupida barba rubia, estaba el mismísimo Flaco Floren, con sombrero de ala corta y todo el aspecto de un curtido explorador.

En esa fotografía apenas tenía veintipocos años, y ya se le veía como sería siempre: flaco, alto, con el pelo castaño algo revuelto. Pero lo que verdaderamente llamaba la atención a quienes visitaban su despacho era que en esa imagen el rostro del profesor todavía no mostraba la terrible cicatriz que todos le conocíamos. Una marca que cruzaba su rostro en diagonal y se perdía bajo el cuello de la camisa, asustándome y fascinándome en mi niñez a partes iguales. Mil y una versiones acerca de aquel primer viaje y del origen de la cicatriz corrían desde hacía años entre los estudiantes, pero lo cierto es que si estaba de humor, y solía estarlo, nadie contaba aquella historia mejor que el propio Floren. Cargaba su pipa, se reclinaba sobre el sillón y, apenas iniciaba su relato, podías sentir a tu alrededor el perfume de la selva y el graznido de las aves levantando el vuelo al paso del buque que le llevó río arriba, desde Macapá, en el delta, hasta el corazón mismo del Amazonas.

En aquellos lejanos días, mientras avanzaban adentrándose más y más en la selva, Florencio Méndez llevaba consigo un único libro. Sus dimensiones, pensadas para guardarlo en cualquier bolsillo, eran tan reducidas que en su portada no cabían más que las tres primeras palabras del título:

Plantas carnívoras desconocidas

Por lo que era necesario abrir el libro por la primera página para conocer el título completo:

Plantas carnívoras desconocidas que pueden acabar contigo

Si semejante encabezamiento no te desanimaba, debías avanzar hasta la segunda página para averiguar el nombre del autor:

Dr. Elton Guills, Universidad de Cambridge

Qué había llevado al profesor Guills a inclinarse por tan espinoso tema, abandonando los invernaderos acristalados de su universidad para adentrarse en las selvas de Borneo o escalar el recóndito monte Kinabalu, era un misterio para sus colegas. Pero tras treinta años de estudio e incesantes viajes, aquel libro, tal y como prometía el título, resumía el trabajo de su vida revelando la existencia de al menos seis nuevas especies de plantas inusualmente voraces.

El único problema, tal como reconocía el propio autor en el prólogo, era que, pese a sus esfuerzos, no había logrado reunir las mínimas pruebas físicas –una hoja, una semilla, un pétalo– necesarias para refrendar sus descubrimientos. El motivo era muy sencillo: aquellos que habían tratado de conseguirlas habían perecido en el intento.

Él mismo había pagado un alto precio por intentarlo. Bastaba observar los dos retratos de Elton Guills que aparecían en el librito para confirmarlo. En el primero de ellos, un dibujo a carboncillo realizado por su ayudante en lo alto del monte Putu, se veía claramente que al profesor le faltaba el brazo izquierdo. Unas páginas más adelante, en un esbozo fechado durante la última de sus expediciones por las selvas de Sri Lanka, se echaba de menos su pierna derecha, sustituida apresuradamente por una pata de palo.

Pese a su avanzada edad y las significativas pérdidas sufridas durante su investigación –incluida la del ayudante que había realizado los retratos y que había cometido el imperdonable desliz de sentarse sobre una Carnivalis domestica–, el profesor continuaba en activo, tal y como se informaba en la solapa del libro.

Fascinado por el trabajo de Guills y deseando encontrar un tema de investigación que le inspirase, Floren había solicitado a la universidad inglesa la dirección actual del profesor. No tardaron en responderle. Hasta donde sabían, su eminente aunque excéntrico colega vivía desde hacía algún tiempo en lo más profundo de la selva amazónica, en un lugar llamado Amor de Dios, una zona extremadamente lluviosa, llena de pantanos y lagunas, donde lo único que uno podía tener la suerte de encontrar era, precisamente, alguna planta hambrienta. Poco después, Floren había enviado una primera carta, llena de preguntas y estimulantes sugerencias, al otro lado del Atlántico, camino de la selva tropical.

Sigue leyendo el primer capítulo

Sobre Las Lágrimas de Naraguyá

Hoy llega a las librerías mi nueva novela, Las Lágrimas de Naraguyá, un relato de aventuras que transcurren en el Amazonas y que publica SM en su colección juvenil,  Gran Angular.

Me hace especialmente feliz esta publicación. Quizá porque disfruté mucho escribiendo esa historia. Quizá porque me recuerda a los días en los que comencé a darle forma.

Aunque escribir requiere rutinas y me paso la mitad del tiempo tratando de lograr ser organizada e imponer cierta disciplina a mi trabajo diario, el origen de las historias suele estar, al menos en mi caso, lejos de la mesa de trabajo.

Recuerdo que comencé a escribir La invasión marciana sentada en el banco de un parque de Barcelona. La idea inicial de Miss Taqui llegó, como no podía ser de otra manera, mientras pasaba la aspiradora. Los coleccionistas tiene su origen en la emoción asombrada de una visita al Museo de Artes Decorativas de Praga y Lila Sacher y los Muelles del Horizonte en un paseo en  velero frente a la ciudad en la que nací y que me pareció redescubrir aquel día.

Comencé a escribir Las lágrimas de Naraguyá en una cabaña en medio de la selva amazónica peruana, durante un inolvidable viaje en el que no tenía planeado escribir una sola palabra. Habíamos buscado un lugar lo más apartado posible esperando sentir la belleza natural de la selva, pero no me hago ilusiones respecto a la intensidad que puede alcanzar la experiencia de adentrarse en la Amazonía para alguien que no deja de ser una turista. Aún así, a salvo en una pequeña casita de madera con su correspondiente pared de mosquitera, sintiendo la caída de la noche alrededor,  puedes respetar y rendirte de amor por la naturaleza que te envuelve. Lo más hermoso, me pareció, eran los extremos del día, quizá por su quietud o porque en esos momentos es mayor la sensación de encontrarte con lo primitivo del mundo. Cuando salíamos temprano en canoa, con el río y los árboles entre la niebla, o al atardecer, con el cielo de colores intensos sobre el verde.

Allí, a la luz de las velas, en una libreta y con letra difícil de descifrar, comencé a escribir la historia de Floren el Flaco y de Meteo, el buscador de meteoritos. Allí nacieron la bella Muyuna y su misteriosa abuela, Victoria Regia, los leales y salvajes caucheros, las temibles Falmígeras Carnívoras, el Lobo de Río y los hermanos Cardoso. ¡Qué placer, inesperado siempre, es escribir sin parar, sin dar apenas abasto para la historia que acude! Con el tiempo me he dado cuenta de que hay que hacer lo imposible por no rendirse antes de hora en esos momentos, por continuar escribiendo, tirando del hilo, hasta donde nos lleve. No significa que todo lo que escribas entonces perdure, pero a menudo en esos momentos la historia adquiere una coherencia interna que tiene una naturalidad, una inevitabilidad, muy costosa de lograr después.

Esas páginas apresuradas quedaron allí, detenidas, mientras el viaje nos llevaba a otros lugares. Pero yo sabía que tenía algo, un comienzo, un atisbo, unos personajes que me hacían desear acompañarlos. Y durante los siguientes meses, ya en casa, seguí rondando aquella selva, tratando de poner nombre a lo que había visto brevemente, construyendo otro viaje, muy distinto pero tan perdurable como para añorarlo tiempo después, cuando la novela quedó terminada.

De todo eso hace ya unos años. Las novelas necesitan reposo, ser releídas y reescritas. Y luego pasan a manos de los editores y hay calendarios y tiempos de espera. Ahora ya está aquí, con esa emoción de la escritura en algún lugar de su interior, con la esperanza de lograr ahora la combustión perfecta y convertirse en emoción lectora.

Miss Taqui en e-book

Pues sí, la editorial mexicana Nostra ha puesto en circulación una versión digital de Miss Taqui, del cuento con el que gané hace algunos años el Premio Invenciones de Narrativa Infantil.

Es una alegría porque hasta ahora era realmente complicado conseguirlo en España ¡y a mí se me habían acabado los ejemplares para regalar!  Así que es bonito saber que a partir de ahora, y por un precio de lo más razonable (2,49€), quien tenga curiosidad podrá leerlo.

Es un cuento del que muchos me habréis escuchado hablar. Me dio muchas alegrías y esa una historia que me sigue encantado. El relato de cómo una niña, dueña de una fábrica de reciclar el polvo, toma las riendas de su vida y de paso revoluciona la de los habitantes de la pequeña ciudad de Ovlop.

En la versión en papel tiene una extensión de 88 páginas. En esta versión digital se han conservado las ilustraciones de Isidro R. Esquivel, llenas de color y fantasía, aunque  ajustándolas a un tamaño algo menor.

Podéis encontrarlo en plataformas como Amazon, y también en iBook Store para los usuarios de Apple.

¡Ojalá lo disfrutéis tanto como yo!

Entrevista en RTVE.es

Un cuento compara la historia de las familias con la de sus vajillas

JESÚS JIMÉNEZ (@vinetabocadillo) por JESÚS JIMÉNEZ (@vinetabocadillo) / 28.11.2016

A veces las cosas a las que prestamos menos atención son las que mejor resumen nuestra historia, como nuestras vajillas, que sufren tantos cambios como los miembros que componemos cada familia. Ese es el argumento de La familila de la vajilla impar (Edelvives), un precioso libro ganador del V Premio Internacional Álbum Ilustrado Edelvives. Hemos hablado con sus autoras, la escritora Española Catalina González Vilar y la ilustradora chilena Isabel Hojas.

“El álbum –asegura Catalina- cuenta la historia de una familia a lo largo de una serie de años. Sin embargo, mientras las ilustraciones nos muestran una sucesión de escenas domésticas: meriendas en el campo, tardes en casa, peleas, acampadas, primeros besos… el texto se centra en el recuento de las piezas de la vajilla de la familia, que página tras página sufren toda clase de pequeños accidentes y extravíos”.

“Me gusta mucho lo que escribe Catalina –asegura Isabel Hojas- y desde que la conocí y conocí su trabajo, quise ilustrar alguno de sus textos. La historia de la vajilla me tocó personalmente porque me crié en una familia grande, que no es muy hábil demostrándose los cariños, pero la mesa y la comida rica nos reúne, así sea con mantel descolorido, cubiertos desparejados y platos saltados”.

Ilustración de 'La familia de la vajilla impar' Ilustración de ‘La familia de la vajilla impar’

Reunidos alrededor de la mesa

La historia de las familias podría resumirse alrededor de una mesa, con la vajilla como testigo: “En realidad es algo que nos sucede a todos –asegura Catalina-. ¿No tienes a veces la sensación de que muchas de las piezas de la vajilla que te acompañaron en la infancia tienen una historia, y que uniendo esas pequeñas historias podrías contar quiénes sois tú y tu familia, qué habéis vivido y qué cosas son importantes para vosotros?”.

“A la vez –continúa la escritora-, son cosas frágiles, que se rompen, se pierden, que no podemos retener, especialmente si les damos uso. Hay un ideal de números pares para las vajillas, seis, doce, veinticuatro. Así son cuando las compras. Y luego llega la vida y todo se trastoca, cambia, es de otro modo. Afortunadamente, la perfección no lo es todo, ni mucho menos, y de eso va también el cuento”.

Un cuento que también tiene mucho de autobiográfico (de ambas autoras), como confiesa Isabel Hojas: “La inspiración viene de todos lados, viene de la vida propia y ajena, pero puede ser que este libro en particular, tenga mucho de la vida familiar de Catalina y mía”.

Además, el libro también tiene una parte de juego para los más pequeños: “Sí, es algo que tanto Isabel como yo teníamos muchas ganas de incluir en el libro. Queríamos un álbum en el que el lector pudiese sumergirse, que continuase sorprendiéndolo después de varias lecturas. Por eso no solo se trata de encontrar en la ilustración todas las piezas de la vajilla que se nombran, y averiguar cómo se perdieron o extraviaron las que faltan, sino de estar atentos a los detalles que cuentan la historia de la familia a lo largo de esos años, pequeñas tramas divertidas de descubrir”.

Ilustración de 'La familia de la vajilla impar' Ilustración de ‘La familia de la vajilla impar’

La familia de la vajilla impar

Está claro que La familia de la vajilla impar está basada en una familia de otra generación, porque ya casi no quedan familias tan numerosas: “La familia del libro –asegura Catalina-está compuesta por un padre, sus tres hijos, dos chicos y una chica, y la abuela. Es una familia impar en más de un sentido, como su vajilla”.

“Estos son los personajes principales –continúa la escritora-, pero el círculo familiar es más amplio y abarca a sus vecinos, ¡tan pelirrojos!, y a otro matrimonio, ¿quizá son sus tíos? Además, no nos podemos olvidar del canario, el perro, la gata y sus cachorros. ¡Es un álbum con muchos personajes!”.

Isabel nos comenta cómo ha dibujado a estos personajes: “Los miembros de la familia son gente grandota, hecha de tinta y témpera, rellena con recuerdos revueltos de gente querida”.

“Creo que el gran mérito de Isabel en este álbum –afirma Catalina-, más allá de todos los juegos y las pequeñas claves que encierran las ilustraciones, es que ha conseguido crear en él una atmósfera acogedora, convertirlo en un lugar donde quedarse. A lo largo de la vida de una familia hay de todo, también momentos tristes y momentos de enfado, y eso hemos querido reflejarlo, pero la delicadeza de Isabel al tratar todos los temas permite que el álbum nunca deje de ser una historia sobre el hogar y las personas que se quieren”.

Ilustración de 'La familia de la vajilla impar' Ilustración de ‘La familia de la vajilla impar’

Un cuento para compartir y para aceptar los cambios

Catalina resume así al moraleja de este cuento: “Disfrutar de lo que se nos ofrece, sí, pero también aceptar que la vida está llena de cambiosde pérdidas y hallazgos, que no hay un único modelo de familia, que lo importante, en definitiva, son las relaciones personales, la red de afectos y momentos compartidos”.

“Estas son las ideas que están en el corazón del álbum, pero no de un modo evidente –continúa-. En realidad hay muchas capas de lectura, un niño pequeño se fijará en las mascotas de la familia, otro buscará similitudes con sus propias actividades o se preguntará sobre las peculiaridades de su propio núcleo familiar”.

“A muchos niños les encantará el juego de buscar las cucharas, platos y vasos, otros querrán hablar sobre el personaje de la abuela o mirarán en sus armarios y preguntarán por la historia de esas copas que sus padres solo utilizan en Navidad… Es un libro para detenerse y mirar, para descubrir pero, sobre todo, para hablar.

Ilustración de 'La familia de la vajilla impar' Ilustración de ‘La familia de la vajilla impar’

Una fantástica ilustradora

Aunque sus obras no hayan llegado a España con regularidad, Isabel Hojas es una de las ilustradoras chilenas más interesantes de la actualidad, con obras como Gabriela, la poeta viajera (Premio Marta Brunet 2008 y seleccionado en la Lista de Honor IBBY 2010), Sabores de América, o Palabras, regalo palabras.

Destaca la calidez, el humor, la cotidianidad y el colorido de estas ilustraciones que podríamos enmarcar. “El estilo de las ilustraciones –nos comenta- no lo elijo muy conscientemente…se va dando de a poco, cuando ya he definido los personajes y empiezo a armar el escenario en que se mueven. Y eso –que no sé si llamarlo estilo- siempre guarda una distancia con lo que proyecté al comienzo. Creo que los colores en este libro fueron determinantes, porque me importaba mucho la atmósfera de los distintos momentos que representaba el libro, y el papel sobre el que están hechas las ilustraciones me ayudó en eso”.

Y es que el cariño que pone en sus ilustraciones queda claro desde el momento en que elige hasta un papel especial para realizarlas: “Es un papel de ferretería que se usa para emparejar las paredes antes de empapelar –afirma Isabel-. Me gusta la manera en que absorbe las tintas, lo hace muy diferente a los papeles de acuarela tradicionales porque no tiene ningún tipo de apresto, ni sabe de algodón”.

“Al ser un papel de uso ferretero –continúa-, es ácido y se amarilla con el tiempo. Las ilustraciones se van amarillando y oscureciendo, como pasa con el papel de diario viejo. Las imágenes se van a perder en algún momento, parecido a lo que pasa con las fotos polaroid”.

En cuanto a sus proyectos, Isabel nos comenta que: “Estoy trabajando con la Cata en un nuevo libro para Amanuta, una editorial chilena. Espero que llegue allá cuando esté terminado”.

Ilustración de 'La familia de la vajilla impar' Ilustración de ‘La familia de la vajilla impar’

Una autora imprescindible en la literatura infantil y juvenil

En cuanto a Catalina González Vilar, es uno de los nombres imprescindibles de la literatura infantil y juvenil actual, habiendo ganado casi todos los premios del sector, desde el Barco de Vapor (El secreto del huevo azul, 2012), hasta el III Concurso Internacional de narrativa juvenil de la Editorial Nostra (México), por Miss Taqui; o el V Premio Villa de Pozuelo de Alarcón de novela juvenil por Los coleccionistas.

Portada de 'Lila Sacher y los muelles del horizonte'Portada de ‘Lila Sacher y los muelles del horizonte’

Además de La familia de la vajilla impar, la escritora acaba de publicar el segundo libro de la saga protagonizada por Lila Sacher, una niña exploradora. Su título es Lila Sacher y los muelles del horizonte.

“Es una novela de aventuras –asegura Catalina-, la segunda protagonizada por Lila tras Lila Sacher y la expedición al norte. Esta vez ella y su tío deciden tomarse unas Verdaderas Vacaciones, así, con mayúsculas, y viajan hasta Opalina, una ciudad de ensueño famosa por sus atardeceres. Sin embargo, cuando llegan allí descubren que no es tan fácil como pensaban convertirse en unos simples turistas y dejar atrás las aventuras”.

“En esta novela hay faros, posadas, barcos, ciencia, arte, romances, inventos, niebla, ¡mucha niebla! y nuevos amigos para Lila y tío Argus” -comenta la autora-.

“Mi idea –añade Catalina- es que la serie de Lila Sacher continúe. Son unos personajes con los que me siento como en casa, hacen que mi imaginación se dispare y también me hacen reír. La sensación es de que me gusta estar con ellos, y muchos lectores parecen sentir lo mismo. Después de todo, ¿quién no quiere tomarse una verdaderas vacaciones con alguien como tío Argus y Lila Sacher?”

En cuanto a nuevos proyectos… “¡2017 promete ser un año interesante! –afirma Catalina- Me hace mucha ilusión un álbum que está ilustrando Violeta Lópiz y que publicará A Buen Paso, una novela juvenil ambientada en el Amazonas con SM, y un nuevo proyecto con Isabel Hojas, esta vez con la editorial chilena Amanuta. ¡Estoy feliz de volver a trabajar con ella!”.

¡Ya en librerías! La familia de la vajilla impar – Premio Edelevives 2016

 

Esta es la historia de la familia de la vajilla impar.

Si te asomas, apuesto a que te va a encantar.

Cuenta como grandes y pequeños jugaron, pelearon, se cuidaron y crecieron sin parar.

 

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Pero… ¿qué ocurre?

¡EN ESTE ÁLBUM HAY ALGO MÁS!

 

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Está lleno de tazas rotas, vasos que vuelan, cucharas perdidas 

y soperas que ya no se pueden tapar.

Después de todo, este es el hogar de la familia de la vajilla impar

y estas cosas… pueden pasar.

 

¿Estás preparado?

¿Crees que lo podrás soportar?

Abre bien los ojos y no dejes de contar, 

lo creas o no lo creas, todo lo que se nombra

¡tiene que estar!

 

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(Ah, y sí, sí, estamos de acuerdo,

cuando nadie mire 

puedes utilizar los dedos 

para contar)

¡Explora! Libros de divulgación científica para niños

El pasado día 16 de septiembre, tuve la oportunidad de participar como ponente en las jornadas de divulgación científica Naukas Bilbao que tienen lugar cada año en esta ciudad. Durante dos días el Paraninfo de la Universidad del País Vasco se llena de personas dispuesta a dejarse seducir por la ciencia en este maratón de breves e intensas charlas de 10 minutos  sobre los temas científicos más diversos.

¿Qué podía compartir yo con ellos? Un tema que me emociona desde hace algún tiempo: los libros de divulgación científica para niños. La preparación de la charla   podía ser la excusa perfecta para enfrascarme en lecturas más especializadas y ampliar mi mirada de cara a futuros proyectos.

Los niños

Ilustración de Antonio Ladrillo

Los libros de divulgación científica para niños forman parte de lo que se conoce como libros informativos o libros de conocimientos. Son aquellos libros que, en oposición a los libros de texto y otros materiales académicos, comparten ciertas característicassu uso es libre, totalmente voluntario por parte del lector; sus temas y enfoques son amplísimos, pues responde a la curiosidad del niño o del autor y no a planes de estudio; aspira a enseñar al lector a pensar sobre un tema, más que a darle un contenido cerrado y, por último, es muy flexible en formatos, recursos narrativos y recursos gráficos.

Frente a la aparición de nuevas y poderosas herramientas de búsqueda de la información, como es Internet, los libros informativos no ha decaído, sino que encuentran su fortaleza en complementar y apuntalar estos nuevos procesos de aprendizaje. No basta con ser nativos digitales para encontrar en las redes lo que se busca (y lo que no se sabe que se busca) . Es necesario ser capaz de discriminar las fuentes, tener una visión de conjunto en la que encajar los nuevos conocimientos o ser consciente de la diversidad de enfoques y criterios, para  construir a partir de todo ello un aprendizaje sólido. Así pues, en un mundo saturado de información, los libros informativos ofrecen un relato ordenado y coherente, adaptado al lector, que sirve de punto de apoyo para nuevas búsquedas y amplía su visión del mundo.

Pero centrémonos en los libros de divulgación científica para niños y en qué cualidades cabría esperar de ellos.

Un buen libro de divulgación científica para niños…

1 – CONOCE EL TEMA: Es necesario conocer en profundidad un tema para ser capaz de sintetizar lo importante, explicándolo con sencillez, claridad y rigor,  y dando cabida así mismo a aquello más anecdótico que alimenta la curiosidad del lector y el placer por descubrir .

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El profesor Astro Cat y las fronteras del espacio, Dr. Dominic Walliman y Ben Newman, Barbara Fiore Editora, 2014

 

2 – CONOCE AL LECTOR: Lejos de pensar en él como un lector empequeñecido, un buen libro de divulgación tiene muy presente que el niño es un lector exigente y minucioso que  desea ser tratado con respeto y es capaz de apreciar el esfuerzo creativo que el autor realiza.

Es importante partir de sus experiencias previas y su nivel de conocimientos, adelantándose a sus preguntas, poniendo en cuestión sus creencias instintivas y alentando en él nuevas expectativas.

Agujeros de la nariz, Genichiro Yagyu

Agujeros de la nariz, Genichiro Yagyu, editorial Media Vaca, 2008

 

3 -MUESTRA CÓMO SE VE EL MUNDO A TRAVÉS DE LA CIENCIA: Más allá del tema en concreto, ofrecen al lector, sea cual sea su edad, la posibilidad de aprender a pensar como un científico.

De un modo directo o indirecto el libro trabaja desde el pensamiento y la metodología del científico: observar, preguntarse, elaborar hipótesis, contrastar opiniones, comprobar, aceptar críticas, elaborar teorías, afianzar el conocimiento, seguir preguntándose. 

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Primates. La intrépida ciencia de Jane Goodall, Dian Fossey y Biruté Galdikas, Jim Ottaviani y Maris Wicks, Norma Editorial, 2015

 

4 – TE HACE PROTAGONISTA:  Habla directamente al lector, le proponen ideas, actividades, le invita a observar su entorno, a cuestionar sus creencias, a participar en el mundo. Cree en las posibilidades del niño, lo trata como el joven científico que es potencia y conecta con sus inquietudes y deseos, proponiéndole retos ambiciosos aunque asequibles.

La Senda de la Naturaleza: Pájaros, Malcom Hart

La Senda de la Naturaleza: Pájaros, Malcom Hart, ediciones Plesa, 1986

 

5 – ES DIVERTIDO: Todos los lectores desean divertirse, aún más los niños. La ciencia no es sagrada y el lector no necesita ser un experto. Humor, capacidad de generar sorpresa, enfoques sorprendentes, belleza, son caminos para enriquecer y  disfrutar del libro.  Esto no impide que el contenido del libro, dosificado en la medida que se desea,  sea igualmente claro y riguroso. El libro de divulgación se lee porque se quiere, esa es su gran fuerza.

Zoóptica. ¿Sabes cómo ven los animales? - Guillaume Duprat (2)

Zoóptica. ¿Sabes cómo ven los animales? Guillaume Duprat, SM, 2014

 

6 – GENERA NUEVAS PREGUNTAS:  Ejercitar la capacidad crítica del lector, despertar su curiosidad por nuevos temas y descubrirle el placer de aprender, son algunos de los objetivos intrínsecos de libro de divulgación científica. Por ello, no acaba en sí mismo y de un modo u otro propicia la elaboración de nuevas preguntas, mostrando  el camino hacia nuevos títulos o lugares (museos, páginas de internet, asociaciones…) donde el lector pueda seguir aprendiendo.

Bestiario, Adrienne Barman

Bestiario, Adrienne Barman, editorial Libros del Zorro Rojo, 2008

 

7 – EMOCIONA: En estos libros hay mucho más que ciencia, hay entusiasmo, curiosidad, hay belleza, asombro, preocupación, dudas, humor, valor… Transmitir pasión por el tema  es el mejor camino para llegar al lector.

El árbol de la vida, Peter Sís

El árbol de la vida, Peter Sís, RqueR, 2004, Barcelona

 

8 – ES HONESTO: Resulta interesante cuando el autor comparte sus inquietudes y motivaciones a la hora de hacer el libro, o presta atención al apartado de agradecimientos. Ver al autor tras el libro y conocer su proceso para darle forma da nuevas perspectivas al lector, le proporciona herramientas para adoptar una mirada más igualitaria ante el texto, más crítica y a la vez más cercana y realista.

A su vez, mostrar las controversias de la ciencia, las dudas y errores, las historias personales de los hombres y mujeres que la construyen y los desafíos que aún aguardan,  la hará más cercana e interesante.

Científicas. Cocinan, limpian y ganan el premio nobel (y nadie se entera), Valeria Edelsztein

Científicas. Cocinan, limpian y ganan el Premio Nobel (y nadie se entera), Valeria Edelsztein, Colección La ciencia que ladra…, editorial Siglo Veintiuno, 2014

 

9 – ES AUDAZ: La ciencia permite hablar de una gran cantidad de temas con claridad y dejando de lado muchos prejuicios. Los niños quieren formar parte del mundo adulto. Los libros valientes les tratan con respeto y les dan la posibilidad establecer ese diálogo.

Cuéntamelo todo. 101 preguntas realizadas por niños y niñas sobre un tema apasionante, Katharina von der Gathen

Cuéntamelo todo. 101 preguntas realizadas por niños y niñas sobre un tema apasionante, Katharina von der Gathen, Anke Kuhl, editorial Takatuka, 2016

 

10 – ES CREATIVO:  En los temas, enfoques y recursos utilizados. Frente a la abundancia de recursos actuales,  en el mundo editorial toman fuerza aquellos libros que ofrecen una mirada personal y una propuesta creativa ambiciosa.

Incluso los temas más trillados pueden presentarse bajo una mirada renovada. La variedad de temas y de formas de contarlos multiplica las posibilidades del lector de construir su conocimiento sobre un mundo diverso.

Rise and Fall. A picture of life, Micah Udberg

Rise and Fall. A picture of life, Micah Udberg, Nobroww Press, London

 

No todos los buenos libros reúnen todas estas cualidades, pero sí han de lograr un equilibrio entre varias de ellas para cumplir aquello a lo que aspiran: invitar al lector a mirar el mundo a través de la ciencia y lograr que experimente el pacer de descubrir algo nuevo. Si lo logran, el lector tratará de repetir la experiencia y descubrirá que tiene ante sí un inmenso y fascinante territorio por explorar.

EXTRAS: 

Al continuación incluyo una bibliografía completa de los libros mencionados en la charla, apenas una minúscula muestra de lo que puede encontrarse en las librerías, y una serie de enlaces a libros, artículos y blogs que hablan sobre los libros de conocimientos para niños, científicos o no.

Quiero hacer una mención especial al trabajo de Ana Garralón, Premio Nacional de Fomento a la Lectura 2016, quien lleva muchos años dedicada a reivindicar este área tan apasionante y que ha logrado contagiarme, como buena divulgadora, de su pasión por los libros informativos. Su trabajo sobre el tema:  Leer y saber, los libros informativos para niños, me ha servido de guía en este aprendizaje que acaba de comenzar, y sus cursos on-line sobre esta y otras áreas de la lectura, son de lo más recomendables.

También he recibido ayuda de mi bibliotecaria de cabecera, Estrella Sánchez Marcos, y de sus compañeras de la Biblioteca Torrente Ballester, de Salamanca, que me facilitaron todos los libros que necesité, me comentaron sus experiencias con jóvenes lectores de libros informativos y  guiaron mis pasos hacia nuevos autores y obras. Desde aquí les agradezco su ayuda y el entusiasmo con el que trabajan para que podamos seguir explorando.

Libros de divulgación científica para niños citados en la charla:

Bibliografía especializada:

Para seguir explorando:

Y, por supuesto, ¡en las áreas de Conocimiento de las secciones infantiles de todas las Bibliotecas Públicas!

 

 

 

Regresa Lila Sacher

El 22 de septiembre es la fecha de lanzamiento de Lila Sacher y los Muelles del Horizonte, la nueva novela protagonizada por Lila y su tío Argus.

Si en Lila Sacher y la expedición al norte“, viajábamos con ellos hasta San Petersburgo y de allí hasta el mar de Ojotsk, en Siberia, a la búsqueda de una expedición científica perdida, esta vez Lila y su tío decidirán tomarse unas merecidas vacaciones. El lugar elegido es una ciudad llamada Opalina, que según han oído es famosa por sus bellos atardeceres. No hacer nada y ser unos verdaderos turistas es su objetivo tras tantas aventuras, pero  cuando finalmente lleguen a su destino descubrirán que eso no es tan sencillo como parece .

¿Por qué Opalina ha caído en desgracia? ¿Qué sucede en ese lugar, mar adentro, al que todos llaman los Muelles del Horizonte? ¿Puede el amor irrumpir en tu vida sin previo aviso? ¿Qué se hace en esas circunstancias? Esas y otras muchas cuestiones son las que los protagonistas tendrán que enfrentar,  viéndose obligados a elegir entre limitarse a pasear por la playa o lanzarse de cabeza a nuevas aventuras. ¡No hace falta conocerlos mucho para saber qué elegirán!

Así comienza la novela:

LA PRIMERA VEZ que oímos hablar de Opalina, tío Argus y yo acabábamos de regresar de una expedición de dos meses por el interior de Groenlandia. Precisamente en ese momento estábamos descongelando nuestros calcetines frente a la chimenea de Emilia Pantingrem, farera del faro más septentrional de aquella inmensa isla.

Tío Argus es inventor, el mejor que yo haya conocido. Según él, no hay nada mejor para un inventor que mantener los ojos abiertos y las piernas en forma, ¿y qué mejor manera de lograr ambas cosas que viajar por el mundo? Juntos hemos cruzado selvas y desiertos, descubierto nuevos volcanes y realizado largas travesías en barco. Sin embargo, aquel viaje por Groenlandia había resultado especialmente duro. No solo por las interminables ventiscas, el inesperado encuentro con un buey almizclero y el alud del que habíamos escapado por los pelos, sino muy especialmente por la congelación completa y persistente de todos y cada uno de nuestros calcetines. ¿Hay acaso algo más molesto que tener día y noche los pies fríos?

[SEGUIR LEYENDO EL PRIMER CAPÍTULO]

Naukas Bilbao 2016

Este viernes, día 16 de septiembre, comienza Naukas Bilbao 2016, el que probablemente es el encuentro de divulgación científica más esperado del año en España.

Durante dos días, y en el marco de una ciudad siempre vibrante, apasionados por la ciencia de todas las edades  se reúnen para vivir un intenso maratón de charlas en los que pueden escuchar hablar (eso sí, solo durante los diez minutos que dura cada ponencia) sobre los temas más diversos: robótica, biología, nutrición, matemáticas, astronomía, neurociencia y mucho más. Con un lenguaje cercano y accesible, a menudo con un gran sentido del humor y siempre con pasión,  estas charlas acercan por igual a expertos y principiantes a las maravillas que nos rodean y que la ciencia trata de comprender.

Este año, entre otros, podremos escuchar las charlas de  Dani Torregrosa, Jose Scientia, JM Mulet, Laura Morrón, JR Alonso,  o las entrevistas al astronauta Pedro Duque y a la científica María Blasco . ¡Y no hay que olvidarse de la programación dedicada a los niños, en Naukas Kids, con charlas y talleres pensados para ellos!

1-el-profesor-astrocat-y-las-fronteras-del-espacioDespués de asistir hace un par de años y disfrutar enormemente, esta será la primera vez que participe como ponente.  Es algo que me hace ilusión y supone, a la vez, un reto. Será el viernes 16 a las 18:10 y propondré una una aproximación breve pero intensa a los libros de divulgación científica para niños, un área que se encuentra actualmente en plena ebullición creativa y que merece la pena ser explorada por lectores de todas las edades.

Después colgaré aquí la intervención, con los apuntes bibliográficos para que, quien lo desee, pueda localizar los libros que he mencionado y seguir explorando.

La entrada a las jornadas Nauka es gratuita hasta completar el aforo, y  tienen lugar en el edificio del Paraninfo de la UPV/EHU, muy cerca del Guggenheim, durante el viernes y el sábado, 16-17 septiembre. ¡Nos vemos allí!

Ciencia para todos: Naukas Bilbao 2016

Este viernes, día 16 de septiembre, comienza Naukas Bilbao 2016, el que probablemente es el encuentro de divulgación científica más esperado del año en España.

Durante dos días, y en el marco de una ciudad siempre vibrante, apasionados por la ciencia de todas las edades  se reúnen para vivir un intenso maratón de charlas en los que pueden escuchar hablar (eso sí, solo durante los diez minutos que dura cada ponencia) sobre los temas más diversos: robótica, biología, nutrición, matemáticas, astronomía, neurociencia y mucho más. Con un lenguaje cercano y accesible, a menudo con un gran sentido del humor y siempre con pasión,  estas charlas acercan por igual a expertos y principiantes a las maravillas que nos rodean y que la ciencia trata de comprender.

Este año, entre otros, podremos escuchar las charlas de  Dani Torregrosa, Jose Scientia, JM Mulet, Laura Morrón, JR Alonso,  o las entrevistas al astronauta Pedro Duque y a la científica María Blasco . ¡Y no hay que olvidarse de la programación dedicada a los niños, en Naukas Kids, con charlas y talleres pensados para ellos!

1-el-profesor-astrocat-y-las-fronteras-del-espacioDespués de asistir hace un par de años y disfrutar enormemente, esta será la primera vez que participe como ponente.  Es algo que me hace ilusión y supone, a la vez, un reto. Será el viernes 16 a las 18:10 y propondré una una aproximación breve pero intensa a los libros de divulgación científica para niños, un área que se encuentra actualmente en plena ebullición creativa y que merece la pena ser explorada por lectores de todas las edades.

Después colgaré aquí la intervención, con los apuntes bibliográficos para que, quien lo desee, pueda localizar los libros que he mencionado y seguir explorando.

La entrada a las jornadas Nauka es gratuita hasta completar el aforo, y  tienen lugar en el edificio del Paraninfo de la UPV/EHU, muy cerca del Guggenheim, durante el viernes y el sábado, 16-17 septiembre. ¡Nos vemos allí!